Nato nella zona di Brooklin, Lawrence Philpot era figlio di una casalinga newyorkese, Minnie Levan, la quale non si sposò mai: una delle ragioni per cui egli decise di prendere il cognome della madre. L'altra fu: perché il nome Larry Levan suonava bene. Sin da ragazzo strinse un forte legame con colui che sarebbe diventato assieme a Larry uno dei dj più famosi della storia: Frankie Knuckles. Dichiaratamente gay, Levan fece anche uso di sostanze stupefacenti che ne decretarono la Morte l'8 Novembre del 1992 a causa di un arresto cardiaco. La sua carriera di Deejay iniziò nel 1969 a soli quindici anni quando, insieme a Frankie Knuckles, selezionava e mixava musica nel locale situato nell'attico della casa di uno dei primi Dj della storia: lo storico The Loft di David Mancuso. Fu in quegli anni che cominciò a sperimentare le prime tecniche di mixaggio, che perfezionò sia al The Loft e successivamente al club Continental Baths a Broadway dal 1973, dove iniziò a lavorare dapprima come light-joker per il dj Jseph Bonfiglio e poi come dj resident. Poco tempo dopo Levan si trasferì presso un altro locale di Broadway: The Soho Place. Nel 1976 iniziò a lavorare presso il Reade Street, locale fondato dall'amico Michael Brody. Dopo la chiusura del Reade Street, i due aprirono un nuovo locale: lo storico Paradise Garage al n.84 di King Street a New York. È proprio al Garage che Larry Levan entra nella leggenda. Il locale era un vero e proprio garage riadattato a club; la caratteristica unica era l'impianto audio di altissima qualità, che garantiva suoni eccellenti da qualsiasi angolo della sala. Dalla fine degli anni settanta, fu tra i primi a realizzare dei Remix. Tra i lavori più noti:   C Is For Cookie   dei Cookie Monster, Give Your Body di Billy Nichols, Ain't Nothin' Goin On But The Rent di Gwen Guthrie e Heartbeat di Taana Gardner, I Got My Mind Made Up degli Instant Funk. Negli anni ottanta si stabilì definitivamente al Paradise Garage, e divenne l'inventore e pioniere del nuovo stile Garage House. Il locale diventò di sua proprietà e vi si esibirono artisti del calibro di Madonna (nel 1982, per il lancio della sua canzone Everybody), Chaka Khan, New Order e Jocelyn Brown. Il Paradise Garage chiuse nel 1987 ma Larry Levan continuò la sua carriera di remixer. Il suo ultimo remix fu Strong Enough nel 1992, cantato dalla storica voce della disco music Loleatta Holloway. A coronare la sua carriera di Dj, dopo la sua prematura scomparsa nel 1992, a soli 38 anni, il 20 settembre 2004 entra nell'esclusiva lista di coloro che fanno parte della Dance Music Hall Of Fame, come riconoscimento alla sua straordinaria carriera di Deejay.
 




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